VHI : Les chercheurs identifient où se cache le virus du Sida

Des chercheurs belges viennent de faire une découverte majeure dans la recherche contre le Sida. Ils ont identifié où se cache le virus lorsqu’il est combattu par les traitements anti-VIH.

Dans le monde, on estime que 37,9 millions de personnes sont atteintes du virus du Sida. Si le VIH n’est aujourd’hui plus considéré comme une maladie mortelle mais comme une affection chronique, il reste que ce virus est une maladie contrôlée dont on ne peut jamais totalement guérir. Les personnes atteintes ont pour seul espoir la prise d’un traitement, qui permet de « maintenir le virus sous contrôle durant toute leur vie« .

Problème : comme le rappellent les chercheurs de l’université de Gand, « le système immunitaire reste atteint » malgré la prise de comprimés. « Les risques de maladies cardiovasculaires et de cancer sont donc plus élevés chez les patients séropositifs » car des « réservoirs viraux » subsistent. On peut donc facilement comprendre combien il est essentiel d’éliminer totalement le virus. Ce qui était jusqu’ici impossible puisqu’on ignorait où se cachaient ces résidus de virus.

Un premier pas vers la guérison ?

Mais une récente découverte des chercheurs de l’université de Gand, en Belgique, va peut-être permettre de changer la donne. Ils ont identifié où se cache le virus lorsqu’il est combattu par les traitements anti-VIH, ce que l’on ne parvenait pas jusqu’ici à déterminer. Pour ce faire, ils ont analysé le virus présent chez onze patients volontaires, qui ont arrêté leur traitement le temps de faire réapparaître le Sida.

« Le VIH se cache dans des cellules immunitaires spécifiques du corps et reste ainsi sous le radar. Lorsque le patient interrompt la prise d’inhibiteurs du VIH, le virus peut resurgir à partir de ces cellules et provoquer une remontée de la charge virale« , détaillent les scientifiques. « Notre étude montre que, contrairement à ce que l’on pensait, les cellules immunitaires qui se divisent beaucoup sont co-responsables de ce réservoir viral« . Une découverte décisive, qui pourrait bien être un premier pas vers la guérison du virus du Sida.

maxisciences.com

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